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学者从化石中发现2亿多年前甲虫已有社会分工

专题 2017-09-20 01:35:40

科学家通过对距今2.53亿年被甲虫蛀蚀的松柏植物化石进行研究,发现了蛀木甲虫早在那个时期已有了社会分工和复杂的生活方式。相关成果于15日发表在国际期刊《自然·通讯》上。

科学家通过对距今2.53亿年被甲虫蛀蚀的松柏植物化石进行研究,发现了蛀木甲虫早在那个时期已有了社会分工和复杂的生活方式。相关成果于15日发表在国际期刊《自然·通讯》上。

论文第一作者、云南大学教授冯卓介绍,昆虫何时出现的社会化现象是学界研究的热点话题。由于缺乏化石证据,研究者至今对地质历史时期昆虫的生态学问题及演化过程认识有限。

冯卓教授带领团队通过系统研究二叠纪晚期(约2.53亿年前)20余件被甲虫蛀蚀的松柏类植物木材化石标本发现,2亿多年前的蛀木甲虫已出现初步的社会分工,并生活在高度复杂的生态关系网络中。“这些甲虫不仅开始群居,有明确的社会分工,父母可能还有保护幼虫的行为。”冯卓说。

此外,科学家还发现了蛀木甲虫在个体发育过程中的食性转变现象。冯卓解释道:“这些蛀木甲虫的幼虫最开始先吃植物茎干的形成层组织,随着逐渐长大又吃起了木质部组织,最后又吃树皮。由于不同植物组织的化学成分和结构不同,所以甲虫需要不同的机制和功能去消化这些食物。我们的研究表明2亿多年前的甲虫在松柏的蛀孔里就具有了‘培育’真菌的能力,这些真菌能够有效降解松柏的木质素成分,从而帮助甲虫更好地消化和吸收吃到嘴里的木头。蛀孔里这些真菌的发现,表明昆虫的农业化现象在二叠纪晚期就已经出现了。”

此外,从植物化石标本中科学家还发现了蛀木甲虫生活的环境中不仅包括真菌,还包括其他种类的甲虫、螨虫,甚至是螯肢类节肢动物等。这些不同门类的生物共同生活,构成了一个复杂的小社会。“可见,2.53亿年前甲虫们的生活方式和行为习惯已经非常独特了。”冯卓说。(记者 岳冉冉)